真言宗のご本尊と脇侍の祀り方

真言宗以外の宗派では、他の宗派と同じ御本尊という場合も多いのですが、真言宗では唯一、御本尊に「大日如来」を祀ります。そして、大日如来蔵をお仏壇の中央最上段に安置します。しかし、真言宗の場合は必ず大日如来を祀ると決まっているわけではありません。

真言宗のご本尊と脇侍の祀り方

仏壇を選ぶことに時間と予算をかける方が多いですが、仏壇仏具を選ぶ時に、最も重要なのが御本尊です。その他、左右に安置する脇侍に何を祀るのかも決まりがあります。それを知ることで、よりご自分の宗派の事、ご先祖の供養の意味が分かってくると思います

●真言宗のご本尊は大日如来像

真言宗以外の宗派では、他の宗派と同じ御本尊という場合も多いのですが、真言宗では唯一、御本尊に「大日如来」を祀ります。そして、大日如来蔵をお仏壇の中央最上段に安置します。しかし、真言宗の場合は必ず大日如来を祀ると決まっているわけではありません。
仮に、自分が信仰している他の仏様(例えば阿弥陀如来など)がある場合などは、大日如来ではなく自身が信仰している仏様を安置し祀っても問題無いとされています。
真言宗のお寺などでも大日如来ではなく阿弥陀如来を祀っていたりするお寺も多くありますし、実際に真言宗の智山派などの宗派の中には御本尊に阿弥陀如来や釈迦如来を祀るお寺も多く存在します。
そういう真言宗ですが、一般の家庭では、大日如来を祀る事が多いです。

●脇侍は弘法大師と不動明王

真言宗では御本尊の大日如来の脇にそれぞれ弘法大師、不動明王を脇侍として安置します。弘法大師は真言宗の開祖です。
向かって左側が不動明王、右側が弘法大師となりますが、真言宗 智山派などの場合、左脇は不動明王ではなく興教大師を祀る場合もあります。脇侍の場合、どちらを左右に安置するのか悩む方が多くいますが、基本は御本尊に向く形で左右を考えます。

●御本尊や脇侍を選ぶ時、仏像と掛け軸のどちらが良いのか?

真言宗の場合、御本尊や脇侍は仏像・掛け軸、どちらにしなければならないという決まりなどは特に設けられていません。ただ、一般家庭において多くの方は御本尊を仏像で、脇侍を掛け軸で祀る方が多い傾向にあります。
そもそも脇侍の仏像に関しては取り扱っているところすら少なく、最も大切な御本尊をしっかりとした仏像をと考える方が多いためです。
したがって特にこだわりなどなく一般的な流れでいくのであれば、御本尊に仏像を、脇侍には掛け軸を安置するという形で問題ありません。もちろん御本尊が掛け軸でも問題はございませんので、用途や予算などに合わせて選べば良いです。
ただし、お仏壇のサイズなど、特に小型仏壇などの場合は、仏像や掛け軸が入らないといった可能性もありますので、その当たりは注意し確認をするようにしましょう。

●御本尊や脇侍のサイズ選び

御本尊が最も大切になりますが、御本尊を安置するのはお仏壇の中になりますので、そのサイズに合わせて選ぶ必要があります。
お仏壇には色々な場所のサイズがありますが、本尊を安置できる高さの本尊棚や本尊高といった表記がされている事が一般的です。
その高さにおさまる仏像や掛け軸を選ばなければなりません。

●仏像を買う時にはサイズ表記に注意する

御本尊の仏像を購入する際にはサイズ選びが大切になりますが、このサイズというのが実はやっかいで注意が必要になります。なぜなら、仏像のサイズは今でも寸尺法が使われています。さらに仏像のサイズを示すこの寸といったサイズは、仏像の高さでは無くあくまでも御本尊の大日如来の足元から頭のてっぺんまでの高さになります。仏像としての高さではなく、御本尊の大日如来そのもののサイズでの表記になるので注意が必要になります。
安置する仏像には大日如来像だけでなく光背や台座があります。それらのサイズは寸尺での表記には含まれないサイズのため、総高でしっかり選ばなければなりません。
特に初めて買う場合ではなく御仏像を買い換える際により注意が必要です。というのも、先ほどのようにあくまでもサイズ表記の寸尺は大日如来像そのもののサイズであり仏像の全体の高さではないからです。
したがって、今持っている御仏像が2.5寸だったとしても、それはあくまでも大日如来像が2.5寸サイズなだけで、全体が2.5寸というわけではありません。同じ2.5寸を買えば仏壇に収まると考えてしまうと、大きな失敗となります。台座や光背によっては高さが10cm以上変わる事もあります。同じ2.5寸の仏像でも、全体の高さが大きく変わるため、特に仏像の買い換えの際には寸のサイズだけではなく仏像全体の高さを見るように注意しましょう。

●掛け軸も高さを注意する

脇侍は一般家庭では多く掛け軸で安置されます。この掛け軸の場合、多くは2種類存在し、そのまま置いて立たせる自立型もの、別スタンドやピンなどで安置する自立型でないものがあります。
自立型であればそのまま置けるのでサイズ選びに注意点はありませんが、自立型でない場合、そのまま置く事ができず、別のスタンドや留めピンなどを使って置きます。
そうなると、掛け軸の総高よりも、多少高くなります。ピンの場合は、下ギリギリには置かないので数cm分の高さが、スタンドであればスタンド分の高さ分だけ余分に高さが必要になります。そうなると特に小型仏壇などの場合、その高さ分の余地がなかって入らないという場合もありますので、注意が必要になります。

御本尊選びは非常に大切になりますから、御本尊・脇侍などは間違い無く選び、しっかり安置し、祀るようにしましょう。ただ真言宗の場合は、お寺などによって祀る対象が変わる事も多いため、不明点がある場合は菩提寺に確認しておきましょう。